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Le « poverello » (1182-1226) est le fils du riche marchand de tissus qui faisait beaucoup de commerce avec la France, d’où son prénom, prénom repris par notre pape pour avoir le souci des plus pauvres.

Jeune, François est assez fêtard et velléitaire, avant de se convertir et de mener une vie joyeuse mais ascétique.

Il entraîne avec lui de nombreux compagnons.

Après avoir restauré la chapelle de San Damiano, il va restaurer l’Eglise.

Il partira en croisade et discutera avec le sultan de Damiette pour faire cesser les guerres entre chrétiens et musulmans.

Il reviendra de Palestine, et « inventera » la crèche de Noël…

Ses amies aussi le suivront en choisissant une vide rude de clarisses, avec Ste Claire.

St François a porté les stigmates.

Aujourd’hui, 18 000 franciscains parcourent le monde en ayant épousé eux aussi « Dame pauvreté » tandis qu’environ 13 000 clarisses se répartissent dans 75 pays.

Jean Paul II l’a fait patron de l’écologie, en 1979. Il inspire aussi les non-violents

Prière attribuée à St François:

« Seigneur, fais de moi un instrument de ta paix,
Là où est la haine, que je mette l’amour.
Là où est l’offense, que je mette le pardon.
Là où est la discorde, que je mette l’union.
Là où est l’erreur, que je mette la vérité.
Là où est le doute, que je mette la foi.
Là où est le désespoir, que je mette l’espérance.
Là où sont les ténèbres, que je mette la lumière.
Là où est la tristesse, que je mette la joie.

O Seigneur, que je ne cherche pas tant à être consolé qu’à consoler,
à être compris qu’à comprendre,
à être aimé qu’à aimer.

Car c’est en se donnant qu’on reçoit,
c’est en s’oubliant qu’on se retrouve,
c’est en pardonnant qu’on est pardonné,
c’est en mourant qu’on ressuscite à l’éternelle vie. »

 

Et l’hymne rédigé à la fin de sa vie qui en fait le héraut des écologistes: le cantique des créatures.

Très haut tout-puissant, bon Seigneur,
à toi sont les louanges, la gloire et l’honneur et toute bénédiction.
À toi seul, Très-haut, ils conviennent
Et nul homme n’est digne de te mentionner.

Loué sois-tu, mon Seigneur, avec toutes tes créatures,
spécialement, monsieur frère Soleil,
lequel est le jour et par lui tu nous illumines.
Et il est beau et rayonnant avec grande splendeur,
de toi, Très-Haut, il porte la signification.

Loué sois-tu, mon Seigneur, par sœur Lune et les étoiles,
dans le ciel tu les as formées claires, précieuses et belles.

Loué sois-tu, mon Seigneur, par frère Vent
et par l’air et le nuage et le ciel serein et tout temps,
par lesquels à tes créatures tu donnes soutien.

Loué sois-tu, mon Seigneur, par sœur Eau,
laquelle est très utile et humble et précieuse et chaste.

Loué sois-tu, mon Seigneur, par frère feu
par lequel tu illumines dans la nuit,
et il est beau et joyeux et robuste et fort.

Loué sois-tu, mon Seigneur, par sœur notre mère Terre,
laquelle nous soutient et nous gouverne
et produit divers fruits avec les fleurs colorées et l’herbe.

Loué sois-tu, mon Seigneur, par ceux qui pardonnent pour ton amour
et supportent maladies et tribulations.

Heureux ceux qui les supporteront en paix,
car par toi, Très-Haut, ils seront couronnés.

Loué sois-tu, mon Seigneur, par sœur notre mort corporelle,
à laquelle nul homme vivant ne peut échapper.
Malheur à ceux qui mourront dans les péchés mortels.

Heureux ceux qu’elle trouvera dans tes très saintes volontés,
car la seconde mort ne leur fera pas mal.

Louez et bénissez mon Seigneur,
et rendez-lui grâce et servez-le avec grande humilité.