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Jean Kuncewicz est né orthodoxe. Il adhère, dès sa jeunesse, à l’union catholique: une partie de l’Eglise d’Ukraine s’est rattachée à Rome (1596) et constitue l’Eglise gréco-catholique (ou Eglise ruthène).

Il devient évêque de Polotz sous le nom de Josaphat. Il déploie un zèle constant à garder ses fidèles dans l’unité, attentif à donner toute sa splendeur à la liturgie byzantine slave.

Au cours d’une visite pastorale à Vitebsk, en 1623, il est massacré par une foule déchaînée d’orthodoxes intégristes.

Saint Josaphat est le premier saint gréco-catholique canonisé par Rome.

Ses reliques se trouvent à la basilique Saint-Pierre de Rome.

« Vous me haïssez à mort. Par contre, je vous porte en mon cœur et serais content de mourir pour vous ».

(Saint Josaphat à ses ennemis)